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馆长随笔

 
 
 










 


绵密泡泡的秘密

刋登日期: 2020年8月18日

保持双手清洁是预防疾病的有效方法。近年,不少洗手液都推出了泡沫版本,只需按压一下,瓶内的皂液马上变成手中绵密的泡沫。但是,为什么它不像剃须膏那样需要盛载于金属制的压缩气罐之内?难道皂液是以特别配方调制?还是另有原因?

我尝试把泵头拆开来一探究竟。(图一)除了在一般清洁剂瓶子会找到的吸管和弹簧之外,我还发现一个细小的圆筒形组件,两端盖有细密的滤网。若把这个组件拿走,泵头只会压出皂液而非泡沫,证明这小东西正是起泡的关键。(图二及图三)

后来,我成功以化妆棉、海绵百洁布、甚至外科口罩中层的物料来代替滤网。根据观察所得,似乎越细的过滤孔,所产生的泡沫就越绵密。最近,市面上推出了一种标榜能造出如忌廉般幼滑的泡沫沐浴露,而这个瓶子的独特之处,在于压嘴末端再有一层额外滤网。(图四)

虽然泡沫泵头能使皂液产生泡沫,但皂液中水和肥皂的比例也需配合得宜,才能令泡沫质感丰盈。如果皂液太稀,所产生的泡沫就不能维持形态。反之若太浓稠,皂液会堵塞滤网,无法产生泡沫。这次探究让我体会到,经过发明者的一番巧思,洗手这件平常事也可以变得更方便有趣。


图一. 泡沫泵头的构造
图一. 泡沫泵头的构造
图二. 顶部的滤网比底部的更细密
图二. 顶部的滤网比底部的更细密

图三. 泡沫产生的机制<br><br>
图三. 泡沫产生的机制

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图四. 一层额外、细密的滤网能产生如忌廉般的泡沫
图四. 一层额外、细密的滤网能产生如忌廉般的泡沫
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录像节目,请按此
「400次咖啡」的科学
 
刋登日期: 2020年6月5日
 
咖啡是十分常见的饮品,那么最近蔚为风潮的「400次咖啡」又有什么特别之处?难道绵滑泡沫的秘密在于咖啡里面的咖啡因?就让香港科学馆总馆长Paulina,和香港科技大学化学系、科学教育助理教授Emily博士为大家一齐解开这个谜团吧。


 


市区中的树头菜花海

刋登日期: 2020年4月29日

初春到来,总会听到友人计划到海外赏花,但原来只要找对时间,在香港市区也可看看树、赏赏花呢!

这次要为大家推介的就是树头菜。听到这个名字,大家可能会联想起食用的蔬菜,其实树头菜是一种香港市区常见的落叶乔木,最高可达15米。为甚么会有树头菜这名字呢?因为中国云南的居民会采摘树的幼嫩叶子制成腌菜。除了具食用价值外,树头菜的木质轻而坚硬,枝干还可制成小鱼状的假饵用以钓鱼,所以树头菜亦被称为鱼木。

树头菜树形优美,花期在四月中下旬。开花时,树头菜的枝条末端会冒出一球又一球的漂亮花朵。我会趁四月连场春雨过后,走到种满树头菜的太子道西、界限街或科学馆附近漆咸道南一带,沉醉在那片壮观的黄白色花海之中。只要我们细心观察树头菜的花,就会发现它非常特别,刚刚开花的时候是白色的,后来会渐渐变成黄色。而每朵花有多条长长的雄蕊,雄蕊比花瓣还要长,其向下低垂的姿态跟蜘蛛的长脚相似,所以树头菜的英文名字正正就是"Spider Tree"。

在市区种植树木除了可以美化环境外,还可以为生态增值。树头菜的树叶是鹤顶粉蝶幼虫的食物,所以在春夏交替,很大机会看到鹤顶粉蝶,一种香港体型最大的粉蝶在树头菜附近飞舞呢!


树头菜花海<br><br>
树头菜花海

树头菜的花会由最初的白色渐渐转成黄色<br><br>
树头菜的花会由最初的白色渐渐转成黄色

树头菜的每朵花有数十条暗红色的雄蕊
树头菜的每朵花有数十条暗红色的雄蕊
鹤顶粉蝶的翅膀顶有鲜艳的橙色斑纹
鹤顶粉蝶的翅膀顶有鲜艳的橙色斑纹



由木棉开始,认识香港树木

刋登日期: 2020年3月23日

每年三月至四月,漫步于香港的街道上,我总会被火红的木棉花吸引。木棉又名英雄树,属于落叶乔木,它笔挺的树干可高达25米。木棉在香港广泛种植,在多区的街道或公园都可找到它的踪影。

除了观赏价值之外,木棉浑身是宝,木棉花晒干后可制成中药材,我们饮用的五花茶其中一种「花」就是木棉花,而树皮和树根亦可以制成中药材,具有清热解毒的功效。木棉对本地生态也有很大贡献,不少常见的雀鸟,例如:红耳鹎、八哥和暗绿绣眼鸟(相思)等,都喜欢食用木棉花蜜,在盛放中的木棉树上会有不少雀鸟流连,因此,我们在赏木棉花时,还可以趁机观鸟呢!

雀鸟和昆虫吃花蜜时,会不知不觉地帮助木棉传播花粉。成功授粉的木棉花会结出10至15公分长的果实,成熟后果壳会裂开,里面带有棉絮的种子就会随风飘散,找寻新地方落地生根。踏入五月份,大家就可以欣赏木棉飘絮这美景。

其实我们对木棉并不全然陌生,从课本到粤语流行曲都有提及木棉的英姿,只是大家在忙碌的生活中未必会察觉到它的存在。由今天开始,不妨尝试放慢脚步,在每天经过的街道上欣赏一下树木的美态, 赞叹大自然的奇妙!


开花中的木棉<br><br>
开花中的木棉

带有棉絮的种子非常轻,可藉由风力传播到远处。<br><br>
带有棉絮的种子非常轻,可藉由风力传播到远处。

木棉花的花蜜是鸟儿们的美食。
木棉花的花蜜是鸟儿们的美食。
 


 

最近更新日期: 20-08-2020

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